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Kyoto

Today ist Xmas eve and I visit Kyoto. I start at the train station. Maybe that Tokyo Eki is bigger and has more people running around, but Kyoto Eki is just one big building. It is nearly a quarter mile long and provides more than 15 levels above ground (plus several basement levels). The building is like a big hole with a roof. The broad stairway over 15 floor is just impressive architecture. Upstairs is the Skywalk. A small pathway right underneath the roof.

Inari Shrine

The next stop is everything but modern: The Fushimi-Inari-Shrine in South Kyoto (the train tracks mark the border between Kita and Minami / North and South Kyoto). Arriving by train I can spot the orange-red big gate from the platform. The buildungs are a sightseeing spot. It was a mistake to skip this shrine in my 2004 trip.

A good idea (to make some money) are Ema. Small wooden plates you can write your wishes on, like a letter the the deity. In this case the plate has the shape of a fox head. They are empty except for two lines that mark the eyes. It it impressive what people draw on this empty plates.

But the real attraction is behind the buildings: Torii. There are more than 1000 of them. It starts with 50 big ones in dark red. Then I arrive at the famous double row. Small Torii close-packed. What a view. What a view if you are standing inside. I stop counting after 200 Torii (in one row). It really is an experience to walk thru this tunnel of gates. The pictures do not capture this moment.

Behind the double row starts a 2,3km pilgrimage uphill with more gates. The guide says, that I need 2-3 hours. Shall I? But it will waste time. But I am already this far. What can I do? Damned. I’ll do it, but speed up. If there is no snow, I can run (this saying loses in the translation) …

Tofuku-ji

Uphill. Stairs. The width of one step is to short to walk it with two footsteps. The next time the stars are two small for one european footstep. I try to take two steps at once. This is hard stuff. I need more training. Downhill it shouldn’t do that. On the way up I have a nice view on Kyoto. The train station is easy to find. Now I can see how big this building really is. At the summit is an old shrine, meaning many old stones with ingravings. I do not understand the purpose.

Next stop is the Tofuku-ji. I walk. I pass a residential area with narrow streets. I recognize many red buckets. They are filled with water. Like in many anime. These buckets are for fire figthing. In front of every house are 10 litre of water. In Germany impossible. After the first night on a weekend these buckets would be empty and smashed.

The temple garden must be impressive during autumn color. I am too late. All the leaves are gone. The stone garden is bigger than the one in Ryoanji. It is worth the entrance fee. And there are three different stone gardens.

The subway brings me close to Kiyokizudera. I got myself lost in the maze of narrow, tiny streets of Higashiyama. Back on track I find myself in a shopping street that leads steep uphill to the temple. Or Shrine? I am not sure. In Kyoto you cannot seperate temple and shrines by building shape or the color of the torii.

Higashi-yama und Gion

I enter an unspectacular hall. From the padio I have a nice view on Kyoto. Behind the  handrail it goes straight down. There is a path along the rock wall. The gallery on the other side is construction site. Bad timing. But now I have a good view at the padio and its wooden construction. This is the famous one. Wow. The path leads down to a tiny water fall. Also famous. It is the Ootwa-no-taki.

I spot a small shrine on the temple area that is filled with tourists. The attraction seems to be two stones. The shrine is the Jishu-Jinja and is dedicated to the deity of love. That explains a lot.

It is 3:30pm. I have to increase my speed. Back at the shopping street I almost miss the entrance to street with the old houses of Higashiyama. A nice place. A narrow street with stairs (and no cars). There are many shops inside the old houses to the left and right. Why I missed this place in 2004 … Maybe the same reason I missed the Kiyomizedera. I was stupid. Then I spot the first Geisha. Right. Gion is not that far away and the Chaya will open soon.

On the way Gio I get lost again; despite a map and a police box. What use is a map without the red “You are here” dot? Argghh. I try the street on the left. It should end in a right turn. Yes. It does. This is Gion Corner. This area is filled with old tiny wooden houses and narrow alleys.

Gion

It starts to snow (a little bit) and dawn is beginning too. Last stop for today is Pontocho. Not an attraction like the usual ones. It is a narrow street with many Izakayas. Too small for a car but filled with tourists.

It is almost dark, when I am back at Higashiyama to take some night pictures (without a tripod). After that I walk home to the hotel. A long walk. Next time I’ll use the subway. Half way I decide for some snacks. I skipped lunch. The streets of Kyoto can be pretty dark. A brief stop at the train station for some Xmas feeling. Changing into something more stylish, abandon the camera and get into the next cab. Next stop: a Chaya.

I celebrate Xmas eve in compony of a meiko (Geshia still in training). She is speaking perfect english and serves all food and every single drink. There are some performances and drinking games. They know how to entertain. It is not cheap. Oh no. But it is awesome. I enjoy every single second (and the blog of today will end right here … *evil grin*).

[deutscher Blogeintrag]

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Kyoto

Heute ist Heiligabend und Kyoto steht auf dem Programm. Ich starte meinen Rundgang am Bahnhof. Tokyo Eki ist wahrscheinlich gewaltiger was Menschenmassen und Fläche angeht, aber Kyoto Eki ist ein einziges großes Gebäude. Schon vom Hotelzimmer ist das Ding riesig: mehrere hundert Meter lang. 15 Stockwerke hoch (plus Untergeschosse). Der Bahnhof ist kaum mehr als ein riesiges großes Loch. Die Bahnhofshalle ist einfach riesig. Hier steht der Weihnachtsbaum. Eine riesige Treppe geht über alle 15 Stockwerke. Oben beginnt der Skywalk. Ein schmaler Gang unter dem Dach.

Inari Shrine

Der nächste Stop ist dann alles andere als moern: Der Fushimi-Inari-Schrein südlich vom Bahnhof. Gleich am Bahnhof steht ein riesiges Mon in orangerot. Auch die Gebäude sind ein echter Hingucker; gerade heute bei Sonnenschein. Schon jetzt ist klar, daß es ein Fehler war, den Schrein 2004 auszulassen. Ein coole Idee (geht auch um Geld) sind die Ema. Diese kleinen Holztafeln, die man mit Wünschen beschriftet und an ein Gestell hängt. Die Ema sind Dreieckig, ein stilisierter Fuchskopf. Bis auf zwei Striche für die geschlossenen Augen sind sie leer. Es ist erstaunlich wie Leute die Ema bemalen.

Die wahre Attraktion beginnt im hinteren Schreingelände: die Torii. Es sollen mehrere tausend sein. Es beginnt mit etwa 50 großen Torii. Dahinter folgt die berühmte “Zweierreihe”. Zwei Reihen von kleine Torii. Sie sind hoch genug für Europäer und stehen wirklich dicht an dicht. Bei 200 habe ich aufgehört zu zählen. Und das war nur die eine Reihe. Durch die Torii zu gehen ist ein Erlebnis, das kommt auf den Foto gar nicht so rüber.

Hinter der Doppelreihe kann man umdrehen oder zu einem 2,3km langen Pilgerweg auf den Gipfel des Berges starten. Hier stehen die Torii nicht mehr so eng und es gibt zwischendurch aus große Lücken. Nach Reiseführer braucht man 2-3 Stunden. Soll ich wirklich so viel Zeit auf den Schrein verwenden? Aber wenn man schon mal hier ist? Was tun? Ich versuche es im Eilgang in der halben Zeit. Wo kein Schnee liegt …

Tofuku-ji

Bergauf geht das. Die Treppen hinauf kann man zwei Stufen auf einmal nehmen. Aber das geht unglaublich auf die Kondition. Die japanischen Stufen sind echt fies. Bergab sollte man das mit zwei Stufen auf einmal lassen. An manchen Stellen auf dem Weg hat man einen guten Blick über Kyoto. Der Bahnhof ist aufgrund seiner Größe sofort zu erkennen. Auf dem Gipfel stehen ein alter Schrein; also so Steine mit Inschrift. Was es genau ist, hab ich nicht ganz verstanden.

Es geht zu Fuß zum Tofuku-ji. Der Weg führt durch ein Wohngebiet mit sehr schmalen Gassen. Als Bewohner eines Ganghauses ist es fast wie Zuhause. Mir fallen rote Eimer auf. Sie sind mit Löschwasser gefüllt. Dieses Anime-Klischee lebt wirklich. Vor jedem Haus steht so ein 10l-Eimer. Das wäre in Deutschland nie möglich. Nach der ersten Partynacht wären hier doch alle Eimer weg.

Der Tempel ist ebenfalls sehenswert. Der Garten ist ein Muß im Herbst. Ich bin leider zu spät dran. Das Herbstlaub ist weg. Der Steingarten ist großer als im Ryoanji und definitiv etwas, was man gesehen haben muß. Zumal es drei verschiedene Steingärten gibt.

Die U-Bahn bringt mich in die Nähe des Kiyomizudera. Ich verlaufe mich in den verwinkelten Gassen von Higashiyama. Als ich wieder auf Kurs bin stehe ich in einer Shoppingstraße mit alten Häusern. Es geht steil bergauf zum Schreingebäude/Tempel? In Kyoto kann man Shinto und Buddhismus nicht anhand der Gebäude unterscheiden.

Higashi-yama und Gion

Eine unauffällige Halle ist die Attraktion. Von der berühmten Veranda hat man einen guten Blick auf Kyoto. Hinter dem Geländer geht tief hinab. Ein Weg führt zu einer Gallerie, die momentan eingerüstet ist. Von hier siehr man die Konstruktion der Veranda sehr gut (im Winter haben die Bäume kein Laub). Der Weg führt weiter zu einer kleinen Pagode und auch bergab zu dem Brunnen (Otowa-no-taki), woher der Tempel seinen Namen hat.

Auf dem Tempelareal steht ein Schrein, der überfüllt mit Touristen ist. Attraktion sind zwei Steine mit Zickzack-Band mitten auf dem Weg. Es ist der Jishu-jinja. Er ist dem Gott der Liebe gewidmet. Das erklärt vieles.

Es ist bereits 15:30 Uhr. Jetzt muß ich mich eeilen. Zurück in die Shoppingstraße. Fast hätte ich rechts die Treppe nach Higashiyama verpaßt. Es ist eine schöner Straßenzug, eine schmale Gasse, die mit einer Treppe beginnt. Alle Häser hier sind kleine Läden und in altem Design. Kein Neubau verschandelt das Bild. Warum habe ich hier 2004 nicht gewesen. Die ersten Geishas laufen durch die Straßen. Gion ist nicht weit und bald öffnen die Chaya.

Auf dem Weg nach Gion verliere ich wieder die Orientierung; trotz Karte und großer Tafel neben einer Polizeistation. Die Nordrichtung fehlt und der Punkt “Sie sind hier”. Arghh. Ich vermute wo ich bin. Wenn ich links gehe sollte die Straße im einer Rechtskurve enden. Stimmt. Damit bin ich wirklich in Gion Corner. Auch hier wieder alte Häuser und kleine, verwinkelte Gassen.

Langsam fängt es an zu dämmern und leichter Schneefall setzt ein. Die letzte Station für heute ist Pontocho. Es ist keine Attraktion im eigentlichen Sinne. Die Pontocho ist eine sehr schmale Straße mit Kneipen. Hier paßt kein Auto rein. Naja, vielleicht die superschmalen japanischen Modelle. Dafür werden die also gebaut.

In fortgeschrittener Dämmerung bin ich zurück in Higashiyama. Noch ein paar Fotos und dann muß ich mich auf den Rückweg machen. Mangels Kenntnis der Busrouten wird es ein Fußmarsch, der lange dauert. Unterwegs kaufe ich Proviant. Stimmt, ich hab das Mittag ausgelassen. Kyotos Nebenstraßen sind echt dunkel. Lübeck ist dagegen ausgeleuchtet wie ein Fußballstadion. Am Bahnhof stoppe für etwas japanische Weihnachtsstimmung am großen Weihnachtsbaum. Dann schnell ein Klomottenwechsel im Hotel. Der Rest des Abends ist ohne Kamera. Mit dem Taxi geht es zu einem Chaya.

Heiligabend feiere ich mit japanischen Dinner in Anwesenheit von Meikos (Geishas in der Ausbildung). Jeder Schluck Sake wird einem eingeschenkt, das Essen in perfektem Englisch erklärt. Dazu gibt es Aufführungen und Trinkspiele. Dieser Abend ist nicht ganz billig, aber sehr kurzweilig. Ich genieße ich jeden Sekunde (ohne Rücksicht auf den Reiseblog *grins*).

[english blog entry]